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这张地图显示了太平洋西北部11月份的暴雨总量

对于太平洋西北部地区来说,日历无法以足够快的速度转向12月,但即便如此,也没有什么喘息的希望。11月的一系列风暴袭击了那里的居民,造成了大面积的洪水和破坏。

华盛顿和不列颠哥伦比亚省的洪水监测和警报,预示着本月即将到来。温暖的天气使积雪水平上升到10000英尺(3050米),这意味着雨水将在高海拔地区下,融化那里的积雪,使更多的水涌入河流,并在已经湿透的土壤上奔流。

这些土壤之所以积水如此之多,是因为本月降雨量惊人。国家气象局西雅图办公室周二在推特上发布了一张图片,让我拍了两张。报告显示,华盛顿两座主要山脉喀斯喀特山脉和奥林匹克山脉的大片地区在11月份的降雨量达到50英寸(127厘米)或以上。办公室很有帮助地指出,拉斯维加斯的年降雨量为13年。下面地图上的颜色比例范围如此之广,因为这些区域是浅灰色的,实际上是降雨量最大的区域,而不是降雨量数据的空白。(因此,我要加倍努力。)

西北部通常被称为冬季潮湿的地方,当急流在该地区上空掀起风暴时。喀斯喀特山脉和奥林匹克运动会都是主要的雨水收集站,它们把水分像高山上的雪和低地的雨一样排出。奥运会是第一座风暴从太平洋登陆的山脉。该山脉以西的地区降雨量如此之大,是南部唯一的温带雨林的家园。(旁注:这是地球上最令人难以置信的地方之一,也是美国最安静的地方。)

瀑布是风暴袭击的下一道屏障,它有效地将风暴中剩余的大部分水分挤出。两座山脉的东侧都有相对的雨影,尤其是瀑布的东侧;华盛顿东部的部分地区在西南部的沙漠中也不会显得格格不入。

NWS西雅图办事处的地图清楚地显示了这一模式,但降雨量的大小在另一个层面上。即使以该地区潮湿的标准衡量,今年11月也绝对令人震惊。月中旬,一条主要的大气河流将湿气从热带带到该地区。降雨量高达2英尺(0.6米),加上今年夏天留下的野火痕迹,在美加边境两侧引发了广泛的洪水和泥石流。有一次,连接温哥华和加拿大其他地区的所有道路都因损坏而关闭,农民们求助于摩托艇救援他们的牛群。

另一条主要的大气河流在感恩节漫长的周末袭击了该地区,而且没有停止,周二的降雨是这一系列风暴中最新的一次。本周末,横贯加拿大的高速公路一度被关闭,以便当局在其上修建水坝。西雅图已经创下了11月最潮湿的记录,而该月最后一天的降雨只会进一步加剧这一记录。该地区每天也有大量降雨记录。

热带太平洋每隔几年就会形成一种称为拉尼娜的自然气候现象,也是太平洋西北部比正常天气更潮湿的另一个主要原因。拉尼娜现象在今年形成,这可能是一个促成因素。气候变化增加了最猛烈暴雨的几率和强度,就像最近袭击西北部的暴雨一样。燃烧化石燃料也增加了酷热的可能性,包括今年夏天创纪录的热浪。正是这一二两的打击显示了我们需要为所有类型的危险做好多大的准备,这些危险也相互交叉。

好消息是11月即将结束。坏消息是该地区的多雨天气还有好几个月的时间。