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食品券增加如何促进经济复苏

本周,受到冠状病毒三角洲变种威胁的经济复苏从一个意想不到的来源:食品券中获得了一剂强心针。

密歇根大学最近的一项调查显示,作为领先经济指标的消费者信心指数在 8 月初暴跌 13.5%,因为 delta 变体上升,只有在 2020 年 4 月停摆和大衰退深度期间才超过跌幅。

反饥饿倡导者说,790 亿美元的补充营养援助计划 (SNAP) 的增加已经持续了 15 年,而且没有任何调整,这不仅对数百万因大流行而面临粮食不安全的美国人至关重要;它们也是一项很好的投资。

根据穆迪分析公司首席经济学家马克赞迪的计算,在 SNAP 福利上花费的每一美元都会产生 1.67 美元的经济活动。

这比联邦对州政府的援助每美元 1.31 美元和用于降低公司税率的每美元 32 美分都要多。

布鲁金斯学会高级经济学研究员温迪·埃德尔伯格 (Wendy Edelberg) 是经济政策倡议汉密尔顿项目的负责人,她说:“领取 SNAP 福利的人通常靠薪水过日子。这增加了他们在营养食品上的支出,并且它帮助他们在广泛的财务上更加安全,这就是为什么我们看到它促进了消费者支出。”

平均收益将增加约 25%。这相当于在现有 121 美元的平均收益基础上每月增加约 36 美元。估计,SNAP 计划的总成本将增加 200 亿美元。

对于受到大流行打击并面临提高工人工资以与较大竞争对手竞争的前景的小型杂货店和家庭零售商来说,资金的流入将尤其重要。能够买得起杂货可以腾出其他支出,而且这些支出往往用于当地社区,为受灾严重的社区提供有针对性的经济刺激。

CFRA Research 的股票分析师 Arun Sundaram 表示:“整个食品杂货行业都将从中受益——供应链中的每个人,从农民开始,到制造商和零售商。”

国会去年通过的将 SNAP 福利提高 15% 的紧急条款正在逐渐减少。这一增长将适用于该计划的所有 4200 万受助者——由于大流行给许多人,尤其是低收入家庭带来了经济困难,这一数字有所上升。

从技术上讲,不需要国会批准的 SNAP 增加是农业部节俭食品计划的更新,从中可以得出福利金额。作为 2018 年农业法案的一部分,农业部被指示审查节俭食品计划。

农业部表示,其分析发现,“有营养、实用、具有成本效益的饮食”的成本比现有的节俭食品计划估计高出 20% 以上。该机构周一表示:“由此产生的成本调整是该计划自 1975 年首次推出以来首次改变其购买力。”

尽管 2018 年的农业法案在两党的支持下获得通过,以及在大流行期间 SNAP 福利的增加也是如此,但该计划一直是共和党赤字鹰派的目标,他们希望削减而不是扩大应享权利安全网计划。

早在 2020 年 5 月,当该国大部分地区仍处于封锁状态且失业率达到惊人的 13.3% 时,德克萨斯州众议员 Mike Conaway 等立法者就反对扩大该计划。康纳威说:“我不想给人们带来道德风险,让他们享受福利。”

经营食品银行的人士表示,10 月份 SNAP 福利的增加对他们的许多客户来说恰逢其时。大流行开始时,食品储藏室的需求激增;从那时起,刺激支付和扩大失业救济金在一定程度上缓解了最初打击许多家庭的金融冲击,但这些支持正在被拆除。

“当你让某人使用 SNAP 时,他们可能有的额外钱用于支付账单或给他们的孩子买一双鞋——它直接进入经济,”福利和客户外展总监胡安妮塔·伯登 (Juanita Burden) 说在俄亥俄州中部食品集体,他说自 Covid-19 出现以来,该组织约有 30% 的客户是新客户。“在最初的几个月里……看到人们需要多少东西,真是让人不知所措,”她说。

农业部评估的目标之一是让日益多样化的民众更多地获得反映他们烹饪方式和烹饪内容的食物。

Dzigbordi Egbenya 住在华盛顿特区的马里兰州郊区,他是一个社区倡导团体的志愿者,旨在提高人们对粮食不安全的认识。61 岁的 Egbenya 表示,她 SNAP 福利的增加将使人们更容易购买食材来烹制非洲传统菜肴,例如 akple(通常由玉米和木薯制成的饺子)和秋葵汤。

“这主要是我们在我来自的地区吃的东西,我可以负担得起增加 25% 的费用,这太棒了,”她说。